De aap leerde ons lachen

(belga) - Lachen is ouder dan de mensheid. Dat blijkt uit een onderzoek door evolutionaire biologen. De eerste apen, die vier miljoen jaar geleden op twee poten probeerden te lopen, werden door hun soortgenoten uitgelachen. Niet uit leedvermaak, maar uit bezorgdheid. De kijkende apen begonnen te lachen tijdens de eerste stappogingen. Ze wilden aan de andere apen laten weten dat er wat fout liep, maar dat er geen reden was voor bezorgdheid. 'Toen ontstonden humor en slapstick. Als we nu lachen om vallende komieken of clowns, reageren we net als die apen'. Dat zegt Matthew Gervais, de Amerikaanse bioloog die samen met zijn collega David Sloan Wilson ruim 100 studies onderzocht over lachen. Zij kwamen tot de conclusie dat de voorloper van de lach nog altijd kan worden waargenomen bij mensapen zoals de chimpansee, die wanneer ze worden gekieteld een soort gehijg voortbrengen dat is bedoeld om de harmonie in de groep te bestendigen.