11 september gaf Japan zelfvertrouwen

(tijd) - Tokyo telt meer wolkenkrabbers dan New York. Maar geen enkele Japanse torenflat heeft het imago dat het WTC in New York al voor de aanslagen van 11 september had, ondanks het economische gewicht van de Oost-Aziatische archipel. Japan profiteerde handig van de kansen die het na 11 september van de VS kreeg. Zo werd de pacifistische grondwet zonder veel protest de facto om zeep geholpen.Premier Junichiro Koizumi was een van de eerste wereldleiders die de Amerikaanse president George Bush persoonlijk hun solidariteit betuigden. De Japanners stonden als één man achter de Amerikanen, verzekerde de Japanse premier. Bush bedankte Koizumi hartelijk, maar rekende niet op militaire steun uit Japan. Toen de VS en hun bondgenoten zich opmaakten voor de aanval op Afghanistan, handelde Koizumi snel. Hij jaagde een wetswijziging door het parlement waarin de Japanse Zelfverdedigingsmacht toestemming werd verleend de Amerikaanse vloot in de Indische Oceaan met hand- en spandiensten bij te staan.In het krachtenspel tussen de VS, China en Rusland kan Washington de Japanse bondgenoten meer dan goed gebruiken. De inzet van het spel is Noord-Korea, dat traditioneel goede banden heeft met de buurlanden Rusland en China.Volgende week donderdag bezoekt Koizumi Noord-Korea. Hij is de eerste naoorlogse Japanse premier die dat doet en vooral Washington zal de resultaten van de top tussen bondgenoot Koizumi en de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-il aandachtig volgen. BaK