38 soldaten van speciale VS-troepen gedood

38 soldaten van de Amerikaanse speciale troepenmacht die sinds de aanslagen van 11 september 2001 werden ingeschakeld om het terrorisme te bestrijden, lieten het leven. 137 special forces raakten gewond. Dat meldt Marshall Billingslea, een functionaris van het Amerikaanse ministerie van Defensie.De Amerikaanse operatie die onder het motto Enduring Freedom de strijd met Al Qaeda en het Afghaanse Taliban-regime aanbond, eist nog steeds slachtoffers. Zaterdag nog maakte het centraal commando van de VS in Qatar bekend dat troepen in het zuid-oosten van Afganistan in de stad Geresk in een hinderlaag liepen. Twee soldaten kwamen om en één raakte gewond.In totaal lieten 64 soldaten van de bevriende troepen al het leven. Billingslea benadrukte dat de strijd tegen terrorisme niet alleen in Afganistan en Irak plaatsvindt. Ook op de Filipijnen, Colombia, Ivoorkust, Georgië, Jemen en verschillende landen in de Hoorn van Afrika staan speciale troepen in voor de vrede.De regering-Bush wil het aantal troepen wereldwijd nog opdrijven. De VS maakten onlangs bekend dat het Amerikaanse budget voor speciale troepen met 47 procent stijgt. Dat betekent dat in het belastingjaar 2004 een budget van 4,5 miljard dollar vrijkomt. Met die som wil Amerika 2.500 extra manschappen rekruteren. Washington heeft dan een totaal aantal van 50.000 speciale troepenmachten. Als we hen nu uitstel geven, dan kunnen Al Qaeda en andere groeperingen zich herorganiseren en op een verschrikkelijke manier terugslaan, luidt de conclusie van Billingslea.