a Het aantal surfers dat illegaal muziekbestanden downloadt via on-lin

a Het aantal surfers dat illegaal muziekbestanden downloadt via on-line-uitwisseldiensten als KaZaA is sterk gedaald sinds de RIAA (Recording Industry Association of America), de beroepsvereniging van de Amerikaanse platenbazen, gerechtelijke stappen onderneemt tegen individuele gebruikers van dergelijke programma's. Dat heeft het Amerikaanse onderzoeksbureau Nielsen/Netratings vastgesteld. De Recording Industry Association of America (RIAA) liet eind juni weten dat het surfers die illegaal muziekbestanden downloaden voor de rechter zou dagen omdat ze de wet op het auteursrecht schenden. Sindsdien werden al bijna 900 klachten ingediend. Wie veroordeeld wordt, riskeert een boete die tussen de 750 dollar (858 euro) en de 150.000 dollar (171.555 euro) schommelt. De maatregel lijkt effect te hebben. Een week nadat de RIAA zijn waarschuwing had gepubliceerd daalde het aantal bezoekers van uitwisseldiensten als KaZaA, Morpheus of iMesh met gemiddeld 15 procent, zegt het Amerikaanse onderzoeksbureau Nielsen/Netratings. 'Door de negatieve reclame en omdat ze de kans lopen hoge boetes te moeten betalen, krijgen surfers steeds minder zin om dergelijke sites te bezoeken', reageert Greg Bloom, analist bij Nielsen/NetRatings. Toch moet de RIAA nog niet al te enthousiast worden: 'Met gebruikersaantallen die tot in de miljoenen lopen, zullen deze toepassingen niet snel van het net verdwijnen', denkt Bloom. Bovendien blijkt het voor de RIAA niet altijd even eenvoudig de ware identiteit te achterhalen van de surfers die ze wil dagvaarden. Twee Amerikaanse universiteiten - Boston College en het Massachusetts Institute of Technology (MIT) - weigeren de namen vrij te geven van enkele studenten die universiteitscomputers gebruikten om bestanden van het net te plukken. Beide universiteiten ontkennen echter dat ze hun studenten in bescherming willen nemen. De namen zouden niet worden vrijgegeven omdat de dagvaardingen niet op een correcte manier werden ingediend en de universiteiten niet genoeg tijd kregen om te reageren. 'Zodra de dagvaardingen op de juiste manier zijn ingediend, werken we volledig mee', zegt de woordvoerder van Boston College. Ondertussen begint ook de Amerikaanse politieke wereld zich meer en meer te ergeren aan het illegaal kopieren van muziekbestanden. Twee parlementsleden, John Conyers en Howard Berman, dienden deze maand een wetsvoorstel in voor strengere straffen tegen internetpiraterij. Als deze 'Author, Consumer and Computer Owner Protection and Security Act of 2003' wordt goedgekeurd, kan het illegaal uploaden van een muziekbestand op een on-line-uitwisseldienst een 'federaal misdrijf' worden. Wie daarvoor wordt veroordeeld, riskeert een maximumboete van 250.000 dollar of een celstraf van 5 jaar. a De nieuwste methode die internetfraudeurs toepassen om surfers te belazeren heet 'phishing'. Via spamberichten die op het eerste gezicht afkomstig zijn van je bank of internetprovider, proberen oplichters je kredietkaartnummer of het nummer van je bankrekening te weten te komen. Mogelijk is ook dat de fraudeurs een kopie maken van een banksite en daar om vertrouwelijke gegevens vragen. In de Verenigde Staten alleen al steeg het aantal 'phishing'-gevallen de voorbije twaalf maanden met 79 procent, zegt het onderzoeksbureau Gartner. In totaal zouden zo'n 7 miljoen mensen of 3,4 procent van alle Amerikaanse consumenten al het slachtoffer zijn geweest van dergelijke fraudezaken. De Amerikaanse Federal Trade Commission (FTC) kwam onlangs nog een minderjarige 'phisher' op het spoor die via mailberichten met valse logo's van de Amerikaanse internetprovider AOL geprobeerd had rekeningnummers van klanten te weten te komen. In de mails werd aan AOL-klanten verteld dat ze zo snel mogelijk hun bankgegevens moesten doorsturen. Deden ze dat niet, dan zouden ze niet langer gebruik kunnen maken van de diensten van de internetleverancier. De fraudeur gebruikte de bankgegevens daarna om elders on-lineaankopen te doen. De AOL-adressen van de slachtoffers werden gebruikt om nog meer spamberichten te kunnen versturen. 'Phishers lichten mensen eigenlijk twee keer op', meent Thimothy Muris, de voorzitter van de Federal Trade Commission. 'Eerst stelen ze de identiteit van een bedrijf, en daarna proberen ze de vertrouwelijke gegevens van internetgebruikers te weten te komen.' Op zijn website www.ftc.gov geeft de FTC alvast enkele tips om niet het slachtoffer te worden van 'phising'. Als je een mail krijgt waarin je verteld wordt dat je onmiddellijk moet betalen, kan je het best even je bank of internetprovider bellen of mailen via een adres waarvan je zeker bent dat het echt is. Meestal moet je binnen een zekere periode betalen voor een instelling je bepaalde diensten ontzegt. Zend ook zo weinig mogelijk e-mails met financiele gegevens, zegt de FTC verder. Als je toch dergelijke berichten wil sturen, controleer dan of je elektronische post beveiligd is. Ten slotte doe je er ook goed aan zo snel mogelijk je rekeninguittreksels en de berichten van je kredietmaatschappij na te zien.