a Microsoft is zijn rivaal Apple Computer te snel af met de lancering

a Microsoft is zijn rivaal Apple Computer te snel af met de lancering van een Europese muziekdienst. De Amerikaanse softwaregigant maakte snel werk van de dienst toen bleek dat iTunes, de on-linemuziekwinkel van Apple, heel goed aanslaat in de VS. iTunes stond model voor de Microsoft-dienst. Microsoft biedt de West-Europese pc-gebruikers keuze uit 200.000 nummers van 8.500 artiesten. Per nummer betaalt de gebruiker 90 eurocent. Het beluisteren gebeurt via Windows Media Player, sofware van Microsoft. Het aanbod en de prijs zijn dezelfde als in de on-linemuziekwinkel iTunes Music Store van Apple. Voorlopig is de dienst alleen beschikbaar voor Macintosh-gebruikers in de Verenigde Staten. Apple heeft zelf vergevorderde plannen om iTunes Music Store in Europa te lanceren. De lancering wordt vertraagd door moeizame onderhandelingen met de platenmaatschappijen en verschillende Europese auteursrechtenorganisaties. Apple werkt tevens aan een Windows-versie van de dienst. De rivaal van Microsoft verklaarde vorige maand dat al 6,5 miljoen nummers werden gedownload sinds de lancering van de dienst in april. iTunes Music Store draait daardoor bijna break-even. Microsoft werkt voor zijn muziekwinkel samen met OD2. Het Britse bedrijf werd mede opgericht door de rockster Peter Gabriel en sprokkelde de voorbije drie jaar Europa's grootste collectie van digitale muzieknummers bijeen. Dankzij die jarenlange arbeid heeft Microsoft dus Apple met snelheid genomen. De nieuwe dienst wordt beschikbaar gesteld via MSN Music Club en een soortgelijke omgeving van de Italiaanse internetprovider Tiscali. Voorlopig is de muziekwinkel enkel beschikbaar in Groot-Brittannie. De andere Europese landen volgen binnenkort, aldus een woordvoerder van MSN Belgie. a De loterij voor een 'green card' of permanente verblijfsvergunningen in de Verenigde Staten verloopt binnenkort enkel via internet. Dat heeft het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken meegedeeld. Schriftelijke aanvragen worden niet meer aanvaard. Jaarlijks stellen de VS wereldwijd 55.000 immigratievisa ter beschikking. Aan de loterij nemen volgens het ministerie telkens ongeveer zes miljoen mensen uit de hele wereld deel. Het nieuwe systeem dat de doeltreffendheid en de zekerheid van de loting dient te verhogen, wordt nog dit jaar van kracht.