Aanleg overstromingsgebied Kruibeke gaat eindelijk van start

(belga/tijd) - Op 17 maart begint de Vlaamse overheid eindelijk met de bouw van de ringdijk rond het gecontroleerd overstromingsgebied (GOG) Kruibeke-Rupelmonde-Bazel. Dat deelde Leo Meyvis van de afdeling Zeeschelde van het ministerie van de Vlaamse Gemeenschap gisteren op een persconferentie in Sint-Niklaas mee. Het is het dertiende en laatste overstromingsgebied van het Sigmaplan uit 1977 en met zijn 570 hectare het grootste van West-Europa.De voorbije maanden werd een reusachtige voorraad zand aangelegd afkomstig van afgravingswerken in Kallo. Daarmee wordt rond het overstromingsgebied een ringdijk van 1,6 kilometer aangelegd.Later wordt de Scheldedijk verlaagd en de potpolder ingericht als natuurgebied.Tegen de aanleg van het GOG Kruibeke-Rupel-Bazel heeft het gemeentebestuur en de bevolking van Kruibeke, onder leiding van burgemeester Antoine Denert, zich jarenlang met hand en tand verzet. Bij de Raad van State zijn nog drie klachten in behandeling.Eind 1999 besliste de Vlaamse regering de aanleg van de GOG maximaal te koppelen aan een natuurontwikkelingsproject. Een deel van het GOG, dat de bestemming slikken en schorren krijgt, zal bij elk hoog tij overstromen. Het compenseert de slikken en schorren die verdwenen zijn bij de bouw van de Waaslandhaven.Een ander deel van het GOG zal enkel bij springtij onderlopen. Een systeem van sluizen pompt het water bij eb naar de Schelde terug.De ringdijk wordt in verschillende fasen gebouwd. Pas na de volledige onteigening van de polder en aanpassingswerken aan onder meer de Barbierbeek kan het overstromingsgebied afgewerkt worden. Als de werkzaamheden volgens schema verlopen, wordt het GOG tegen 2006 in gebruik genomen.