Aantal DSL-gebruikers stijgt tot 26 miljoen

(tijd) - Het aantal gezinnen en bedrijven dat internettoegang heeft via een DSL-aansluiting, was eind juni wereldwijd gestegen tot 25,58 miljoen. Dat blijkt uit cijfers van het DSL Forum, een belangenorganisatie die 250 ondernemingen overkoepelt. In de eerste helft van dit jaar kwamen er 6,8 miljoen gebruikers bij. Naar penetratie (DSL-lijnen als onderdeel van het aantal telefoonlijnen) bekleedt België de vierde plaats. DSL, wat staat voor Digital Subscriber Line, is een technologie om een klassieke telefoonlijn zodanig op te pompen dat de lijn snel internetverkeer mogelijk maakt. Vorsers van Alcatel Bell in Antwerpen liggen mee aan de basis van DSL.De technologie werd snel omarmd in Europa en de VS maar kent vooral in Azië een sterke groei. Het continent tekent voor 42 procent van het totale aantal DSL-gebruikers. De topdrie op de ranglijst bestaat uit Aziatische landen. In Zuid-Korea kunnen we al spreken van een massamarkt: op iets meer dan een kwart van de telefoonlijnen draait DSL.BelgiëBelgië staat op de vierde plaats met een penetratie van 7,79 procent en laat andere Europese landen en de VS ver achter zich. Belgacom telde einde maart 312.000 ADSL-aansluitingen, een stijging van 82.000 in de eerste drie maanden van het jaar. Internet via de tv-kabel is ook breedband. Als die technologie meegerekend wordt, stijgt België naar de tweede plaats, na Hongkong. Het DSL Forum geeft geen cijfers voor zon rangschikking.Noord-Amerika staat op de tweede plaats met 26 procent van alle DSL-abonnees, ongeveer evenveel als West-Europa (25 procent). Maar de groei is in West-Europa veel sterker dan in Noord-Amerika (50 procent tegen 19 procent in de eerste zes maanden van het jaar). Elders is de toename groter: in de eerste jaarhelft gaat het om 124 procent in Zuid- en Zuidoost-Azië, 123 procent in Afrika en het Midden-Oosten en 63 procent in Latijns-Amerika. Maar in Afrika, het Midden-Oosten en Zuid-Amerika komt het aantal DSL-lijnen in absolute cijfers niet boven een half miljoen uit. Het DSL Forum voorspelt 200 miljoen DSL-gebruikers tegen 2005. BB