Air France winstgevend ondanks SARS en Irak

VAN ONZE CORRESPONDENTIN PARIJS (tijd) - Air France boekte in het gebroken boekjaar 2002-2003 een nettowinst van 120 miljoen euro. Dat is 21,6 procent lager dan het jaar voordien, maar door de crisis in de luchtvaartsector was gedelegeerd bestuurder Jean-Cyril Spinetta toch tevreden. De nasleep van de aanslagen van 11 september en de geopolitieke spanningen weerhielden reizigers ervan in het vliegtuig te stappen. De slabakkende economie, de oorlog in Irak en de uitbraak van de longziekte SARS in Oost-Azie zetten de resultaten nog verder onder druk. Desondanks steeg de omzet van Air France in het boekjaar 2002-2003, dat van 1 april tot en met 31 maart loopt, met 1,3 procent tot 12,69 miljard euro. Om de bezettingsgraad op peil te houden moest de Franse luchtvaartmaatschappij flink beknibbelen op de marges waardoor het exploitatieresultaat 18,2 procent terugviel tot 192 miljoen euro. Dat is aanzienlijk beter dan de 176 miljoen euro waarop analisten gerekend hadden. Air France maakte de cijfers pas na beurstijd bekend. Voor het komende jaar verwacht Air France een lichte stijging van het exploitatieresultaat. 'Sinds een paar weken is er duidelijk een toename van het aantal reserveringen te bespeuren', aldus Spinetta. Air France kijkt reikhalzend uit naar de geplande privatisering. De regering-Raffarin loodst een verzelfstandigingswet door het parlement waardoor de staat zich als meerderheidsaandeelhouder kan terugtrekken. 'Vanaf september zijn wij klaar voor de privatisering', zei Spinetta gisteravond. Het is echter niet erg waarschijnlijk dat Parijs nog dit jaar zijn aandeel naar de beurs brengt. BaK