Ajax verlengt contract Koeman tot 2006

(bloomberg/tijd) - De voetbalclub Ajax Amsterdam verlengt het contract met zijn trainer Ronald Koeman tot juli 2006. De enige beursgenoteerde club van Nederland wil met de ex-speler voortbouwen aan een team dat mee kan spelen op Europees niveau. De contractverlenging komt er enkele dagen na de 2-1 nederlaag van Ajax bij Club Brugge, waardoor de Amsterdamse club is uitgeschakeld in de Champions League. Dat betekent minder inkomsten uit tickets, merchandising en winstpremies van de voetbalfederatie UEFA zelf. Alleen al een kwalificatie voor de 1/8ste finales van de Champions League is goed voor 2,5 miljoen euro. Doordat Ajax laatste werd in de groep, mag het ook niet verder voetballen in de UEFA Cup. Competitieleider Ajax kijkt wel uit naar een kwalificatie voor de Champions League van volgend seizoen. Een kampioenstitel of een tweede plaats in de eindstand is goed voor een kwalificatie. De 40-jarige Koeman werd trainer van Ajax in december 2001, als opvolger van Co Adriaanse. Zijn contract liep normaal nog tot juli 2004. Ook de contracten van de jonge talenten Wesley Sneijder en John Heitinga werden verlengd, tot juli 2007. Ajax sloot op Euronext Amsterdam licht lager af op 4,95 euro. In november noteerde het aandeel nog op 3,1 euro. DV