Alle mensen broeders

Als geen ander verzoent Michael Franti sociaal activisme met een roeping als muzikant. 'I sing out to the masses, stand up if you're still sane', zingt hij op zijn meest recente album. Tijdens zijn optredens slaagt hij er keer op keer in engagement en protest te kanaliseren in passie en broederschap. Wie het sublieme zaaloptreden zag dat Michael Franti & Spearhead eind mei in Utrecht gaven, is er ook op Pukkelpop bij. Een erg flegmatische en soulvolle Franti en zijn soepele band mixten er met zichtbaar plezier en als echte funksoulbrothers stukjes uit Sesamstraat en het oeuvre van The Jacksons aan oude hits en nieuwe nummers. Ook op Pukkelpop zullen ze de massa overrompelen. Franti beseft terdege dat hij tijdens zijn optredens vooral preekt voor zijn eigen kerk, maar toch beschouwt hij het telkens weer als een uitdaging om zijn muziek naar de anderen te brengen. 'Op festivals bereik je bovendien ook muziekliefhebbers die niet speciaal voor jou komen. Daarbij is het belangrijk een uitgebalanceerde set te presenteren. Ik probeer steeds de juiste afwegingen te maken. Zoals je de meest relevante versie van een nummer op je cd zet, moet je liveset een compilatie zijn van je beste liveversies. Met de nieuwe songs zie ik dat alvast lukken. Elk nummer werd geschreven als een livenummer en pas daarna opgenomen. Vroeger gebeurde dat meestal andersom: we gingen eerst de studio in en daarna namen we de songs mee naar het podium. De nieuwe concerten zullen dus nog energieker en bruisender zijn. En emotioneler, door de tijden waarin we ons bevinden. Het belangrijkste effect van mijn concerten is trouwens niet louter muzikaal. Ik zie mensen rondom mij die op dezelfde golflengte zitten, mensen die echt vrede willen creeren in hun leven en in hun hart. Kortom, ik ga graag naar mijn eigen shows omdat ik weet dat ik daar warme, hartelijke mensen tegenkom.' 'Ook als je een cd samenstelt, moet je constant afwegingen maken. Ik nam misschien wel negen verschillende versies op van 'Bomb the World'. Eerst was er enkel een akoestische gitaar. Later veranderde ik het ritme en de groove. Daarna ging ik andere akkoorden schrijven, want ik had me gerealiseerd dat het te donker klonk, te heavy voor de band. En zo werd het uiteindelijk de droevige versie die het nu is. Maar het nummer straalt mededogen uit.' De boodschap van 'Bomb the World' behoeft niet veel commentaar. Met de slagzin 'You can bomb the world to pieces, but you can't bomb it into peace' vond Franti meer weerklank dan vele andere protestmanifestaties samen. 'Weet je', vertelt hij enthousiast. 'Onze muziek werd nooit gespeeld op de commerciele radiozenders. Maar net 'Bomb the World' haalde de playlist van een commercieel station. Een dj speelde het heel laat op de avond en het veroorzaakte zoveel positieve reacties dat men het ook overdag is gaan spelen.' Toch laat Franti de politieke context niet altijd de bovenhand halen. De afsluiter van zijn nieuwe cd, 'Crazy Crazy Crazy', is opvallend opgewekt. 'In eerste instantie was het nochtans een van de meest politiek geladen nummers van de plaat. Maar ik werd me er net op tijd van bewust dat het niet veel zin heeft telkens hetzelfde te herhalen. Het moest positiever, hoopvoller. 'Shine on from the place where all life had been started', zing ik, over moeder aarde. We mogen haar niet in de steek laten, want we hebben haar verse lucht nodig. En: 'Let your heart be boundless, like your faith in the one.' Een kleine leugen, want dat geloof is vaak heel klein, maar 'die ene' is onbeperkt. (TPe) Michael Franti & Spearhead concerteert op zaterdag 30 augustus op Pukkelpop en is op donderdag 27 november te gast in de AB. Tickets voor dat laatste concert kosten 21.00 euro. Inlichtingen: 02/548.24.24, www.abconcerts.be.