Alpha-technologie neemt snelle vaart

BRUSSEL (tijd) - Zopas introduceerde Digital Equipment zijn eerste produkten op basis van de Alpha-technologie die het begin dit jaar aangekondigd heeft. Op zich al een belangrijke stap, want volgens analisten is het bedrijf hiermee definitief doorgebroken op de markt van de superkrachtige werkstations. Maar misschien nog belangrijker was de mededeling dat intussen al meer dan 1.000 softwarehuizen zich verbonden hebben tot het schrijven of overzetten naar Alpha van ruim 1.500 softwarepakketten, want dat toont aan dat de steun vanuit de rest van de industrie in de lift zit. De 64-bit Alpha-chip, die begin dit jaar werd aangekondigd, is de snelste mikroprocessor ter wereld, met topprestaties die ruwweg te vergelijken zijn met die van een Cray-1 supercomputer. Volgens Digital is het een technologie die minstens 25 jaar moet meegaan en het bedrijf moet toelaten tot ver in de volgende eeuw up-to-date te blijven omdat de chip een prestatiegroei met wel een faktor 1.000 moet mogelijk maken. Het feit dat het hier om een open architektuur gaat die verscheidene besturingssystemen ondersteunt en die momenteel wat prijs/prestatie-verhouding betreft omzeggens geen konkurrentie heeft, maakt ook dat Digital geen problemen heeft om partners te vinden: Cray Research, Kubota, Olivetti, Raytheon en Aeon Systems zijn de eerste die al een samenwerkingsakkoord op het vlak van systeemontwerp ondertekend hebben, en er zullen er ongetwijfeld nog volgen.