Amerikaanse politici lopen al vijftien jaar met de geldbuidel bloot

(van onze korrespondent) NEW YORK (tijd) - De Agusta-affaire doet in België de aloude diskussie oplaaien om het vermogen van politici openbaar te maken. In de Verenigde Staten lopen de politici al ruim vijftien jaar met de geldbuidel bloot. Daar zorgde Watergate voor. Openbaarheid kan korruptie niet volledig voorkomen, maar zet er wel een stevige rem op. Sinds de jaren zeventig en de uitwassen van machtsmisbruik verzameld onder de naam Watergate, is het een stuk makkelijker geworden om onthullende artikelen te schrijven over de vermenging van zaken en politiek. Aspirant Woodwards en Bernsteins (de journalisten van de Washington Post die Watergate aan het rollen brachten) hoeven niet meer af te gaan op geruchten; zij hoeven geen beroep meer te doen op vrienden bij banken die verdachte overboekingen kunnen natrekken en zij hoeven niet meer letterlijk te spitten in stapels papier. Zij kunnen nu eenvoudig de computer aanzetten en binnen enkele sekonden is precies te zien welke belangengroep of plaatselijke aannemer een politicus (of politica) heeft proberen te lijmen door hem of haar een forse bijdrage te geven voor de verkiezingscampagne, door een "studiereis' naar zonnig Hawaii te betalen, of een duur geschenk te geven.