Amerikaanse ruimtevloot blijft aan de grond

CAPE CANAVERAL (reuter) - Het Amerikaanse ruimtevaartbureau NASA heeft besloten alle ruimteveren voorlopig aan de grond te houden. Dat gebeurde na de ontdekking, eind vorige week, van een onverklaarbaar lek in de brandstoftoevoer van twee van de drie shuttles. Bij een brandstoftest ontdekten sensoren abnormaal hoge hoeveelheden vloeibare waterstof in de leidingen tussen de tanks en de raketmotoren. De geheime militaire missie van Atlantis is alvast voor onbepaalde tijd uitgesteld, zei William B. Lenoir, hoofd ruimtevaart van de NASA. De Atlantis zou op 15 juli vertrekken met vijf astronauten aan boord om een satelliet te plaatsen die waarschuwt bij een raketaanval. "We zullen pas opnieuw vliegen waneer we weten wat de oorzaak is en wanneer het probleem is verholpen', aldus Lenoir.