Andersen wereldwijd onder juridisch vuur

van onze correspondent in New York(tijd) - Gedupeerde beleggers en werknemers van Enron willen ook niet-Amerikaanse bedrijven van accountant Andersen aansprakelijk stellen voor de schade van hun klanten. Steve Berman, een advocaat in Seattle voor Enron-werknemers, zal Andersen Worldwide toevoegen aan het lijstje beklaagden in de collectieve class action-rechtszaak tegen Enron en het Amerikaanse Arthur Andersen LLP.Hoewel iedere nationale Andersen-organisatie een aparte juridische eenheid vormt, zijn er ook internationale banden. De nationale organisaties zijn aangesloten bij Andersen Worldwide in Genève, een coördinerende Société Coopérative naar Zwitsers recht. Er zijn regels voor deling van kosten en winsten tussen de nationale organisaties, zwakke broeders worden vaak door de Amerikaanse LLP gesubsidieerd. In zijn presentatie naar buiten toe legt Andersen de nadruk op zijn globale aanwezigheid en wereldwijde kwaliteit. Veel lokale Andersen-vennoten zijn ook vennoot van Andersen Worldwide.Andersen heeft wereldwijd 4.800 vennoten, van wie 1.600 uit de VS. Alleen de Amerikaanse vennoten die direct betrokken waren bij de vermeende onregelmatigheden kunnen hun persoonlijke bezittingen kwijt geraken. De overige Amerikaanse partners in de Limited Liability Partnership raken bij een ondergang of miljardenschikking van Andersen alleen hun kapitaal in de maatschap kwijt. Hun pensioenpot is daarbij vaak de belangrijkste post.Terwijl een overname van de wereldwijde organisatie Andersen steeds onwaarschijnlijker lijkt gezien de toestand in de VS, wordt wel koortsachtig gepraat over de overname van nationale organisaties van Andersen. Naast KPMG, Ernst & Young en Deloitte Touche Tohmatsu is ook BDO Seidman in de race. HR