Apothekers sluiten hun deur uit protest tegen besparingen

(belga/tijd) - Apothekers in het hele land sloten gisteren tussen 14 en 15 uur hun deuren uit protest tegen de besparingsmaatregelen. Bij de opstelling van de begroting voor 2003 kondigde de regering aan te zullen snoeien in de winstmarge van apothekers. Die besparing moet volgend jaar 14,4 miljoen euro opleveren.Twee weken geleden sloten de apothekers al eens hun deuren. Ze kondigden toen aan het overleg binnen de ziekteverzekering te zullen boycotten. Gisteren verhardden ze hun standpunt. Volgens de lokale apothekersverenigingen werd de sluitingsactie goed opgevolgd. GekraaktIn Antwerpen, Brugge, Gent en Hasselt kwamen apothekers in witte jas en met zwarte ballonnen op straat om te protesteren. Ze deelden pamfletten met hun grieven uit aan passanten. Ze hekelen de almaar groter wordende papierberg, en het feit dat geneesmiddelen steeds duurder worden en apothekers steeds minder verdienen.Om hun eisenpakket symbolisch kracht bij te zetten deelden de apothekers in sommige steden aan de voorbijgangers okkernoten uit. Daarmee wilden de apothekers duidelijk maken dat zowel de patiënten als de apothekers door de regering gekraakt worden. De apothekers laken dat 80 procent van hun tijd gaat naar administratie, zodat ze nauwelijks tijd hebben om de patiënten degelijk te informeren over een goed geneesmiddelengebruik.Putten vullen, onkunde toedekken en bureaucratie rechthouden. Het wordt ons echt te veel, luidde het. Het was de eerste keer in 23 jaar dat de apothekers op straat kwamen om hun eisen kracht bij te zetten.De apothekers hadden gisteren een onderhoud met Frank Vandenbroucke (sp.a), de federale minister van Sociale Zaken, over de besparingsmaatregelen. Het gesprek leverde niets op, maar over twee weken is een nieuwe afspraak gepland.De onderhandelingen gaan door, belooofde gisteren een woordvoerder van minister Vandenbroucke.