Ascorp speerpunt Angolese diamantstrategie

(tijd) - De Angola Selling Corporation (Ascorp) verpersoonlijkt de nieuwe diamantstrategie van de Angolese regering. Ascorp is het enige verkoopskanaal van Angolese diamant met een certificaat van oorsprong. De regering bezit via Sodiam 50 procent van Ascorp. Het Antwerpse diamantbedrijf Omega Diamonds heeft 23 procent, de Israëlische zakenman Lev Leviev 27 procent.De oprichting van Ascorp zorgde al voor zenuwachtigheid bij het Zuid-Afrikaanse diamantkartel De Beers, vroeger een bevoorrecht partner van de Angolese regering. In 1990 tekende De Beers een overeenkomst met SDM, een filiaal van Endiama, waarin ook het Canadese Ashton en het Braziliaanse Odebrecht participeren. Endiama is het Angolese staatsbedrijf voor diamant. Het contract gaf het Zuid-Afrikaanse diamantkartel het recht diamanten uit de Cuango-vallei te kopen. Tot 1998 kon SDM geen diamanten leveren omdat de vallei kort na de ondertekening van het verdrag in handen van Unita viel. Unita kon zo zijn oorlog tegen de Angolese regering met diamanten financieren.De Beers ziet de oprichting van Ascorp dan ook niet zitten. De Zuid-Afrikanen lieten daarom in Antwerpen een partij Angolese diamanten in beslag nemen door het Belgische gerecht (zie Tijd van 30 maart). De Beers benadrukt dat het een geldig contract heeft om diamanten uit de Cuango-vallei aan te kopen. We willen via het Belgische gerecht het eigendomsrecht over de diamanten nagaan, verklaarde De Beers-woordvoerder Andrew Lamont.Met de oprichting van Ascorp komen we tegemoet aan de eis van de Verenigde Naties bij de invoer van het embargo tegen het rebellenleger Unita, repliceert Antonio Sumbula, de Angolese vice-minister van Geologie en Mijnwezen. Dat betekent wel dat het contract dat De Beers voorheen had met Endiama voorlopig is opgeschort en gehernegotieerd moet worden. De Beers zal een nieuw contract moeten sluiten met Ascorp. Het lijkt me absoluut niet onmogelijk dat de onderhandelingen leiden tot een contract, waarmee zowel de regering als De Beers tevreden kunnen zijn.Bovenop het contract verstrekte De Beers een lening van 50 miljoen dollar aan Endiama. Maar wij hebben de last van de afschrijving op die lening, zegt Sumbula. En we hebben nog geen geld voor diamanten gezien. De Beers stopte ook nog eens 30 miljoen dollar in de bouw van een verwerkingscentrum voor diamant. ToP