ASEAN-landen willen ekonomische samenwerking

KUALA LUMPUR (reuter) - De Vereniging van Zuidoostaziatische landen (ASEAN) riep haar leden op tot een grotere onderlinge ekonomische samenwerking om op die wijze de weg vrij te maken voor een regionale vrijhandelszone. De Filippijnen en Singapore riepen op tot het onmiddellijk opstarten van een vrijhandelszone. Een nauwere samenwerking moet deze landen beschermen tegen het protektionisme dat steeds meer de kop opsteekt in de westerse landen. De ASEAN-landen, Thailand, Brunei, Indonesië, Maleisië, de Filippijnen en Singapore, hebben een gezamenlijke bevolking van 300 miljoen mensen en de gemiddelde groei van het bruto binnenlands produkt bedroeg er verleden jaar niet minder dan 8 procent. De ASEAN werd in 1967 tijdens de Vietnam-oorlog opgericht als bescherming tegen de kommunistische dreiging.