AstraZeneca blijft indruk maken

Hoewel het niet af te lezen is uit de koersprestatie van de afgelopen maand (een daling met 2,7 procent), heeft het Britse AstraZeneca een dijk van een maand achter de rug. Resultaten omtrent het antitrombosemedicijn Exanta waren relatief goed. Het belangrijkste nieuws was het positieve oordeel over het cholesterolverlagende middel Crestor vanwege het adviescomite van de Amerikaanse Food & Drug Administration (FDA). Belangrijk was dat Crestor een positief advies kreeg voor al de door AstraZeneca aangevraagde doseringen, inclusief de hoogste dosis van 40 mg. Hiermee bevestigt het adviescomite dat Crestor een veilig medicijn is. Dokters zijn na het van de markt halen van Baycol van Bayer een stuk voorzichtiger met het voorschrijven van nieuwe cholesterolverlagende medicijnen. Baycol wordt in verband gebracht met een honderdtal overlijdens. Het panel gaf aan dat Crestor meer effectief is dan alle tot nog toe op de markt aanwezig zijnde cholesterolverlagende middelen. Bij het voorschrijven van de hoogste dosis raadde het panel wel aan regelmatig tests van de nierfunctie te doen via een urineanalyse. Over het algemeen was het advies voor de goedkeuring van Crestor echter unaniem positief. De finale goedkeuring tot commercialisatie wordt hopelijk door de FDA gegeven op 12 augustus. Het verkoopspotentieel voor Crestor wordt door de meeste analisten geraamd op zijn topjaar tussen de 2 a 3 miljard dollar. De markt voor cholesterolverlagende middelen is met 18 miljard dollar en een jaarlijks geschatte groei van 10 procent zeer lucratief. De absolute leider in deze markt is Lipitor van 's werelds grootste farmaceutische bedrijf, Pfizer. In 2002 was Lipitor goed voor een omzet van 8 miljard dollar. Daarmee is Lipitor het best verkopend medicijn ter wereld. Pfizer zal zich met hand en tand verdedigen om zijn positie veilig te stellen. Als er ook maar enige indicatie is dat Crestor een vergiftiging van de nieren met zich meebrengt bij hoge doses, zal Pfizer zeker niet nalaten zijn Lipitor naar voor te schuiven als de veilige en bewezen oplossing voor cholesterol. Ook de resultaten van het antitrombosemedicijn Exanta waren relatief goed. Uit klinische proeven bleek reeds dat Exanta duidelijke voordelen biedt bij de voorkoming van een hartaanval bij patienten met een onregelmatige hartslag tegenover de huidige standaardbehandeling Warfarin. Ook het feit dat er geen constante controle van het bloed nodig is, wat wel het geval is bij Warfarin, is een enorme troef. Het enige probleem is dat er in 9,6 procent van de gevallen een verhoogd voorkomen van leverenzymes werd vastgesteld bij Exanta. Analisten blijven echter van mening dat de voordelen de mogelijke nadelen sterk overtreffen en dat een goedkeuring snel kan volgen. Ondanks een iets mindere koersprestatie tijdens de afgelopen maand, presteerde AstraZeneca met een stijging van 15 procent sinds begin 2003 nog steeds stukken beter dan het gemiddelde van 3 procent voor de rest van de Europese farmasector. Sinds april/mei noteert het aandeel met een premie van 30 procent tegenover het sectorgemiddelde. Toen stelden we dat het aandeel een perfect parcours verdisconteert. Tot nog toe is AstraZeneca nog niet van zijn pad afgeweken. KDL