Advertentie
Advertentie

Auschwitz, vijftig jaar later: we hebben het nog altijd niet 'gewusst'

OSWIECIM (tijd) - Vijftig jaar geleden kwam er een einde aan de gruwelijke uitroeiing van anderhalf miljoen mannen, vrouwen en kinderen, voornamelijk joden, in Auschwitz. De bevrijders van toen, de Russische soldaten, zijn in het Polen van Lech Walesa niet zo welkom meer. De organizatoren van de herdenking legden de klemtoon daarom op 'nooit meer oorlog' en nodigden daartoe zoveel mogelijk staatshoofden en Nobelprijs-winnaars voor de vrede uit. De aanwezigheid van de laatste in de rij, PLO-leider Yasser Arafat, was echter voor heel wat joden onduldbaar. Het samenleven van verschillende volkeren is er de jongste jaren duidelijk niet makkelijker op geworden. En Auschwitz is al lang niet meer de laatste halte in de reeks menselijke gruweldaden. Maar dat wil, ook vandaag, blijkbaar niemand geweten hebben.'Wanneer 's avonds het licht uitgaat, vallen de laatste vijftig jaar onmiddellijk weg. Ik zit in de barak in Birkenau en beleef opnieuw hoe vader wordt geselekteerd voor de gaskamer. Met zijn 46 jaar is hij te oud, en dus ekonomisch waardeloos.' De nu 68-jarige Antwerpenaar Tobias Schiff heeft acht kampen doorgemaakt tussen 1942 en 1945. Maar Birkenau heeft de zwaarste sporen getrokken. 'Ik ben er eigenlijk nooit weggegaan.'