Axa onderhandelt over uitkoop Sun Life

LONDEN (reuters) - De Franse verzekeraar Axa onderhandelt over het uitkopen van de minderheidsaandeelhouders in het Britse Sun Life & Provincial Holdings, zo maakte Sun Life vrijdag bekend. Sun Life kocht samen met Axa vorig jaar Guardian Royal Exchange (GRE) en werd zo een van de drie grootste algemene verzekeraars van Groot-Brittannië met 48,5 miljard pond (77 miljard euro) in beheer. Waarnemers zeggen dat Axa gebruik maakt van de zwakke koers van Sun Life. Sun Life maakte de gesprekken bekend omdat de koers begon te stijgen en er gespeculeerd werd over een bod door Axa op de 43,7 procent van Sun Life die nog niet in zijn bezit zijn. Na de bekendmaking veerden de aandelen Sun Life onmiddellijk op met 22 procent, zij sloten af op 457 pence, een stijging met 39 procent. Tegen een koers van 465 pence zou het minderheidsaandeel van 43,7 procent 2,1 miljard pond (3,3 miljard euro) waard zijn. Axa heeft de voorbije jaren heel wat producten van Sun Life als Axa of Axa Sun Life producten op de markt gebracht. De Franse groep is ook sponsor in de Britse voetbalcompetitie. Het andere filiaal van Axa dat nog voor een betekenisvol deel in handen is van minderheidsaandeelhouders, is het Australische Axa Asia Pacific, dat tot voor kort nog National Mutual Holdings heette. Axa bezit 51 procent van National Mutual en de koersdaalde sinds begin december met 23 procent.