Bank of England

(bloomberg/dow jones/tijd) - Het monetaire beleidscomité van de Bank of England (BoE) vergadert sinds gisteren over het rentebeleid. Rond de middag valt de beslissing. Van de 30 door persbureau Dow Jones gepolste economen verwachten 21 dat de Britse centrale bank de rente 25 basispunten verlaagt tot 4,50 procent, 9 verwachten een onveranderd beleid. Vlak na de terreuraanslagen hadden de BoE, Fed en ECB de rente al verlaagd.De vraag is niet als maar wanneer de centrale bank de rente verlaagt, stelt HSBC-econoom John Butler. Een aantal economen denkt dat de bank het inflatierapport van november wil afwachten, maar volgens mij zal ze de rente nu al verlagen als een verzekering tegen een verdere verzwakking van de economie.Inflatiehaviken in het monetaire beleidscomité zullen ongetwijfeld op de Britse inflatie wijzen. De onderliggende inflatie, die geen rekening houdt met hypotheekaflossingen, steeg in augustus tot 2,6 procent en kwam zo voor het eerst sinds maart 1999 boven de inflatiedoelstelling van de regering - 2,5 procent - te liggen.De tegenstrijdige macro-economische cijfers die woensdag werden vrijgegeven maken de taak van de BoE er niet gemakkelijker op. Een studie van de werkgeversorganisatie CBI gaf aan dat de kleinhandelsverkopen in september in het snelste tempo in vijf jaar stegen. De vertrouwensindex van de Britse vereniging van aankoopdirecteuren CIPS liet een heel ander geluid horen. De CIPS-index van de dienstensector tuimelde in september van 50,9 tot 48,2. Daarmee noteert de index voor het eerst sinds februari 1999 onder 50, wat op een inkrimpende activiteiten in de dienstensector wijst. Dat is zorgwekkend, want de belangrijke dienstensector hield lange tijd de Britse economie overeind. KVS