Bass: belastbare winst 9,8% hoger

LONDEN (reuter) - De winst van de Britse Bass-groep had in het eerste half jaar te lijden van hoger dan verwachte rentebetalingen, zeggen analisten. Toch was de onderliggende groei verrassend sterk. Bass, een groep die ondermeer bier brouwt en hotels exploiteert, noteerde een halfjaarlijkse winst vóór belasting van 247 miljoen pond. Dat is 9,8% meer dan in dezelfde periode een jaar geleden. De rentekosten verdrievoudigden bijna naar 71 miljoen pond (24). Bass-topman Ian Prosser verklaarde de aanzienlijk gestegen financieringkosten door de hoge investeringen in de traditionele aktiviteiten van de groep. Ook de overname van Holiday Inns in Noord-Amerika (1,98 miljard dollar) en de hogere rentetarieven in het algemeen kostten de groep geld. Bass zou echter maatregelen getroffen hebben om zijn schulden terug te schroeven (geschat op 1,4 miljard pond). Bass verkocht eerder deze maand 43 van zijn Crest Hotels voor 300 miljoen pond. De resterende Crest Hotels zouden nog eens 100 miljoen moeten opbrengen. De groep wil tegen 1 november 1991 ook 2.400 van zijn 6.800 pubs verkopen of verhuren.