BAT betaalt fors voorItaliaanse sigarettenfabrikant Eti

(reuters/bloomberg) - Het Britse tabaksconcern British American Tobacco (BAT) heeft een grote slag geslagen in Italie. Voor 1,6 miljard pond sterling (2,32 miljard euro) neemt het de Italiaanse sigarettenfabrikant Ente Tabacchi Italiani (Eti) over, die nog in handen is van de Italiaanse staat. Daarmee betaalt BAT een veel hogere prijs dan de verwachte 1,4 miljard euro. BAT wordt nu veruit de sterkste partij in Italie. Eti heeft met de eigen merken MS en Sax een marktaandeel van 26 procent. Het bezit ook de rechten om tot 2005 een deel van de sigaretten te maken van de merken Marlboro en Diana van het Amerikaanse Philip Morris. Daarnaast distribueert het de sigaretten van het Amerikaanse Philip Morris, dat met het merk Marlboro marktleider is. Vorig jaar verkocht Eti 26 miljard sigaretten. De privatisering trok veel belangstelling omdat Italie na Duitsland de grootste tabaksmarkt van Europa is. Drie partijen meldden zich. BAT, bekend van de merken Pall Mall, Lucky Strike en Dunhill, kreeg de voorkeur. Naast BAT was er belangstelling van de Frans-Spaanse tabaksalliantie Altadis. De derde partij was de Italiaanse combinatie Imprenditori Associati, met bekende ondernemers als de Ferrari-baas Luca de Montezemolo, Diego della Valle van de Tod's-schoenen en de Benettons. Het overnamebedrag is veel hoger dan de ongeveer 1,4 miljard euro die de Italiaanse regering had verwacht. Maar de BAT-directie meent een 'goede overeenkomst voor een faire prijs' te hebben afgesloten. In de afgelopen jaren is Eti sterk afgeslankt. Van de 7.000 werknemers uit 2000 zijn er nu nog 2.100 over. Tien tabaksfabrieken van de vijftien werden gesloten. BAT, dat werk biedt aan 85.000 mensen, heeft moeten beloven in de komende drie jaar geen fabrieken meer af te stoten. De verkoop werd pas na het sluiten van de beurs van Londen bekendgemaakt. BAT ging tevoren 1,3 procent lager tot 641,5 pence.