Bayer koopt Aventis CropScience

LEVERKUSEN (afp, reuters) - Het Duitse chemieconcern Bayer neemt vandaag officieel Aventis CropSciences over, nadat het bedrijf al sinds juli dit jaar exclusieve onderhandelingen voert met de twee verkopende partijen, Aventis voor 76 procent en Schering voor 24 procent.Het nieuws over de definitieve aankoop deze week werd eerst bekend gemaakt in de maandageditie van de Franse krant La Tribune. Aanvankelijk weigerde één van de betrokken partijen dit te erkennen. In de late namiddag maakte Bayer zelf bekend dat het vandaag om 9 uur een persconferentie zal geven, waarop de details van de verkoop en de directe gevolgen bekend worden gemaakt. Het is al maanden een publiek geheim dat de prijs rond de 7,25 miljard euro zal liggen, waarbij de 2 miljard euro schulden van Aventis CropScience inbegrepen zijn.Bayer klimt van de zesde naar de tweede plaats op de wereldranglijst inzake gewasbescherming. Het Zwitserse Syngenta blijft de nummer één. De opslorping moet vanaf 2005 jaarlijks 500 miljoen euro aan kosten uitsparen. Door de deal komt Plant Genetic Systems (PGS) uit Gent, dat deels het biotechnologische hart vormt van Aventis CropScience, in handen van Bayer. De aandelen van de drie betrokken bedrijven gingen gisteren naar beneden. Bayer moest 3,1 procent prijsgeven, Schering 2,8 en Aventis 1,3 procent.