BBP Israël krimpt in vierde kwartaal met 9,8 procent

JERUZALEM/TEL AVIV (afp/ reuters) - De intifada in de Palestijnse gebieden heeft duidelijke gevolgen gehad voor de Israëlische economie. In het vierde kwartaal slonk het bruto binnenlands product (BBP) jaar-op-jaar met 9,8 procent. In het derde kwartaal werd nog een recordgroei opgetekend van 9,3 procent na een groei van 7,5 procent in het tweede en 6,5 procent in het eerste kwartaal. Het BBP per capita zakte in het laatste kwartaal met 12,2 procent. Ondanks de sterke terugloop in het vierde kwartaal bedroeg de Israëlische economische groei vorig jaar 5,9 procent, maakte het Israëlische Centraal Bureau voor de Statistiek bekend. Het BBP per capita steeg na een daling van 0,2 procent in 1999 over het hele jaar met 3,4 procent tot 71.684 shekel of 18.000 dollar.De afgrendeling van de Palestijnse gebieden na het uitbreken van de intifada eind september veroordeelde 125.000 Palestijnen tot werkloosheid. Hun afwezigheid was vooral voelbaar in de bouwsector, de dienstensector en de landbouw. De Palestijnse gebieden werden na de Palestijnse aanslag van woensdag opnieuw hermetisch afgegrendeld. In het laatste kwartaal werden de inkomsten uit het toerisme gehalveerd. De export daalde met 18,9 procent. De groei van de particuliere consumptie ging verder de hoogte in en steeg met 7,6 procent na een groei van 6,9 procent in het derde kwartaal. De zakenbank Morgan Stanley Dean Witter verlaagde eerder deze week haar groeiprognoses voor de Israëlische economie voor dit jaar van 3,0 procent tot 2,3 procent. De bank verwacht dat de Israëlische economie er getroffen wordt door een verzwakking van de Amerikaanse technologiesector.