Belg Bart D'Hooge leidtEU-politiemissie in Macedonie

(tijd) - Vanaf december worden de Europese militairen in Macedonie afgelost door een ploeg politiemensen onder leiding van de Belg Marc D'Hooge. Dat beslisten de EU-ministers van Buitenlandse Zaken gisteren in Brussel. Op 15 december loopt de militaire operatie Concordia af, die geleid wordt door de Europese Unie in de voormalige Joegoslavische republiek Macedonie. De volgende maanden zullen nog een 200 a 300 militairen waken over de vrede in Macedonie. De regering in Skopje had de Europese Unie gevraagd om ook daarna een zekere aanwezigheid te behouden in het gebied. De klemtoon moest dit keer liggen op de opleiding en de bijstand van de lokale politiediensten in het kader van de strijd tegen de Albanese misdaadbendes. De EU-ministers van Buitenlandse Zaken gingen gisteren in op dit verzoek. Vanaf december wordt een ploeg van 170 politiemensen naar het gebied gestuurd. Zij zullen niet zelf politietaken uitvoeren maar instaan voor raad en bijstand van de lokale politie. De Europese politieoperatie, die de codenaam Proxima meekreeg, duurt in principe een jaar. Aan het hoofd van de Europese politiemissie komt de Antwerpse commissaris Bart D'Hooge, een veertiger met ervaring op het terrein. Hij is al enkele jaren in de regio actief. Momenteel voert hij er politieopdrachten uit in opdracht van de OVSE (Organisatie voor Veiligheid en Samenwerking in Europa). D'Hooghe slaat zijn hoofdkwartier op in Skopje. Ook de speciale EU-gezant voor Macedonie is een Belg, Alexis Brouhns. Zijn mandaat loopt tot eind dit jaar. Het is niet zeker of er na die datum nog een speciale EU-gezant voor de regio wordt aangeduid. De operatie Concordia was de eerste militaire operatie onder Europese leiding. Normaal eindigde het mandaat van Concordia al vandaag. Maar de EU verlengde de actie in juli tot 15 december. De EU nam sinds januari de politiemissie van de VN in Bosnie over. Proxima is dus de tweede politie-operatie onder Europese vlag ooit. KV