België hoopt Filipijnse welp mee op te voeden tot Aziatische tijger

(tijd) - Anders dan Singapore, Thailand of Maleisië behoren de Filipijnen nog niet tot de 'Aziatische tijgers'. De penibele politieke situatie - de eilandengroep werd jarenlang met ijzeren hand geregeerd door Ferdinand Marcos - heeft daar een stokje voor gestoken. Maar het aantreden van president Fidel Ramos, in 1992, luidde voor de Filipijnen een nieuw tijdperk in. Zijn inspanningen lijken vruchten af te werpen, zoals de macro-economische evolutie van het land aantoont. Nu komt het er nog op aan buitenlandse investeringen te lokken, zodat de welp kan opgroeien tot een uit de kluiten gewassen tijger.De Belgische Dienst voor Buitenlandse Handel (BDBH) vertrekt vanavond naar de Filipijnen voor een negendaagse handelsmissie. Die wordt geleid door prins Filip, erevoorzitter van de BDBH, en telt meer dan 80 deelnemers, waaronder drie sectorfederaties. Op het programma staan onder meer een bezoek aan de metro van Manilla (van Belgische makelij), en aan de Aziatische Ontwikkelingsbank, die haar zetel in de Filipijnse hoofdstad heeft. De officiële delegatie, waaronder Tony Vandeputte, gedelegeerd bestuurder van de werkgeverskoepel VBO, heeft een ontmoeting met president Ramos, en met de ministers van Handel en Industrie, Financiën, Energie, Openbare Werken, en Telecommunicatie en Transport. Tegelijk loopt in het warenhuis Rustan's, 'de Harrod's van Manilla', een Belgische week, die voornamelijk produkten van Belgische KMO's in de kijker moet zetten.