Belgie krijgt 189 miljoen euro korting op EU-bijdrage

BRUSSEL (tijd) - Belgie krijgt dit jaar een korting van 189 miljoen euro op zijn jaarlijkse bijdrage aan de EU-begroting. Dat maakte het EU-commissielid voor Begroting, Michaele Schreyer, gisteren bekend. De korting is een gevolg van het overschot van 7,4 miljard euro op de EU-begroting van 2002. Het overschot van 7,4 miljard euro is vooral een gevolg van de lager dan verwachte Europese uitgaven. Het grootste overschot noteerde de Commissie bij de regionale steun. 4,85 miljard euro aan steun is in 2002 niet uitbetaald. Ook 1,1 miljard euro van de landbouwbegroting, de grootste post van de EU-begroting, is niet besteed. De EU noteerde ook iets minder douane- en BTW-inkomsten als gevolg van de slabakkende economie. De Europese Commissie had al rekening gehouden met een overschot op de begroting van 2002. Ze had daarom al 1 miljard euro overgedragen naar de begroting van 2003. Het resterende overschot van 6,4 miljard euro verdeelt de Commissie onder de vijftien EU-lidstaten. Die krijgen een korting op hun begrotingsbijdrage in 2003. Belgie moest normaal gezien 3,67 miljard euro in de Europese kas storten. Maar door het overschot krijgt Belgie een korting van 189 miljoen euro. Daardoor bedraagt de Belgische EU-bijdrage in 2003 3,48 miljard euro. De Europese korting is een budgettaire meevaller voor de Belgische begroting. De jongste jaren vertoonde de EU-begroting telkens een overschot. De begroting van 2001 vertoonde een surplus van 14,75 miljard euro. Daardoor kreeg Belgie vorig jaar een forse korting van 485 miljoen euro op zijn EU-bijdrage. Schreyer is tevreden dat het overschot in 2002 lager ligt dan de voorgaande jaren. Dat toont volgens het Duitse commissielid aan dat de Unie haar beleid beter waar maakt. JL