België speelt opnieuw mee in Afrika

KAMPALA (tijd) - België is met alle landen die in Kongo een oorlog uitvechten on speaking terms. Dat is het meest tastbare resultaat van de Afrikatrip van minister van Buitenlandse Zaken, Louis Michel (PRL). Ik herhaal: België heeft hier, om welbekende redenen, een belangrijke rol te spelen, zei Michel vrijdagavond op een afsluitende persconferentie in Kampala.Een akkoord waardoor alle buitenlandse troepen zich uit de oorlog in Kongo terugtrekken, heeft de pendeldiplomatie van Michel niet opgeleverd. Toch is de minister niet ontgoocheld. Integendeel. Wat was mijn doelstelling bij het vertrek? Het betrof, en dat is het nog steeds, een reis om te informeren en te luisteren, zei hij vrijdagavond in Kampala, waar hij president Museveni sprak. Volgens Michel trekt Museveni aan de touwtjes in het Centraal-Afrikaanse kluwen. Uganda wil volgens de minister het Luxemburg van Centraal-Afrika worden.Nadat België in 1991 de relaties met het Moboetoe-regime had verbroken, herstelde Michel tijdens zijn Afrikamissie de vriendschap tussen ons land en Kongo. Daarbij vermeed hij wel partij te kiezen, wat zijn rol als vredesduif in de regio onmogelijk zou maken.Het is nu uitkijken naar het verlengstuk van deze Afrikamissie. Want wat de finaliteit van het vernieuwde Belgische Afrikabeleid is, blijft enigszins onduidelijk. Tenzij het volstaat om weer mee te spelen. Het initiatief moet komen van de landen, zei Michel nog. Ik heb het herhaald tegenover elk van onze gesprekpartners: geef ons concrete signalen die ons in staat stellen u te helpen. De minister wees er voorts op dat zijn demarche bij de Afrikaanse gesprekspartners de verwachting aanwakkerde dat België een actievere rol zou spelen bij de oplossing van de regionale problemen. WVDV Pagina 4: Michel exporteert compromiscultuur naar Afrika