België werkt mee aan nieuwe ruimtereis naar Mars

(belga) - België gaat een nieuwe poging wagen om onderzoek te doen naar de planeet Mars. De voor ruimtevaart bevoegde ministers van het Europees ruimtevaartbureau ESA beslisten tijdens een tweedaags beraad in het Brusselse Egmontpaleis de sonde Mars Express naar de Rode Planeet te sturen. De sonde zal een Frans-Belgisch instrument voor atmosfeeronderzoek aan boord hebben.ESA ondertekende met satellietbouwer Matra Marconi Space al een contract van zo'n 60 miljoen euro voor de ontwikkeling van de Mars Express, het eerste Europese ruimtetuig naar de Rode Planeet. De sonde zou in juni 2003 worden gelanceerd. De hele operatie kost zo'n 150 miljoen euro. 'De Mars Express wordt de goedkoopste vlucht naar Mars uit de geschiedenis', aldus Matra Marconi Space.