Belgische delegatie naar Guantánamo Bay

(belga/tijd) - Belgische vertegenwoordigers brengen mogelijk deze week nog een bezoek aan de Amerikaanse militaire basis in het Cubaanse Guantánamo Bay. Daar zitten 158 strijders van Al Qaeda en de Taliban gevangen, onder wie een Belg. Ook Zweden kreeg van Washington de toestemming een Zweedse gevangene te gaan bezoeken. Londen en Parijs stuurden vorige week al een delegatie om de gevangenen te bezoeken.Wanneer het bezoek plaatsvindt, is nog niet duidelijk, zei een woordvoerder van het Belgische ministerie van Buitenlandse Zaken. Dat hangt van de Amerikaanse autoriteiten af. Volgens de VS komen de gevangenen in Guantánamo Bay uit 25 landen. Washington gaf wel nog steeds geen lijst vrij van de namen van de gevangenen.In de Amerikaanse regering zijn spanningen ontstaan over de formele status van de gevangenen op de basis in Cuba. De minister van Buitenlandse Zaken, Colin Powell, is naar verluidt niet gelukkig met de manier waarop de gevangenen zonder enige vorm van toetsing zijn aangemerkt als onwettige strijders. Hij dringt daarom aan op heroverweging. Dit betekent niet dat de gevangenen volgens hem een andere status moeten krijgen, maar wel dat een militair tribunaal moet verklaren waarom de Conventies niet van toepassing zouden zijn.Minister van Defensie Donald Rumsfeld bracht zondag een bezoek bracht aan de basis. Hij zei dat de strijders van Al Qaeda en de Taliban geen krijgsgevangenen zijn en het ook niet worden. Krijgsgevangenen horen bescherming te genieten onder de zogenaamde Conventies van Genève. Bush en Rumsfeld beweren dat ze daar niet aan kunnen beginnen, omdat ze de terroristen dan niet meer kunnen uithoren over hun plannen. De gevangenen zouden in menselijk opzicht echter een vergelijkbare behandeling krijgen.