Belgische hedge funds: ze zijn er wel, maar je ziet ze niet

Een kleine twee jaar nadat George Soros met zijn Quantum Fund het pond uit het EMS spekuleerde, hebben de omstreden hedge funds de oversteek van het Kanaal gemaakt. Na New York en Londen lopen nu ook Parijs en Brussel warm voor deze lukratieve -maar risicovolle- belegging. Hoewel er in België nog steeds geen wettelijk kader is voor deze fondsen, bieden steeds meer grootbanken en makelaars hun klanten een belegging in afgeleide instrumenten aan. De hoge returns van een hedge funds blijven tot nader order echter gereserveerd voor de crème de la créme van het beleggerspubliek. De hedge funds hebben hun populariteit voor een groot deel te danken aan superspekulant George Soros. Sinds hij in september '92 het pond op de knieën dwong, zijn steeds meer kapitaalkrachtige beleggers in deze nieuwe beleggingsvorm gestapt. Tegelijkertijd werden de hedge funds en de futures funds (die enkel in futures beleggen) echter beladen met zowat alle zonden van Israël . De centrale bankiers gaven hen onder meer de schuld voor de enorme verkoopgolf op de obligatiemarkten, na de Amerikaanse renteverhoging begin februari. Als gevolg van de malaise op de obligatiemarkten hebben een groot aantal fondsen overigens stevig hun broek gescheurd. Soros Quantum Fund bijvoorbeeld realizeerde over de eerste helft van dit jaar slechts een return van 1 procent, ten opzichte van 31,77 procent vorig jaar. Soros deed het vorig jaar ook al een stuk slechter dan bijvoorbeeld het Britse Buchanan Emerging Markets -dat beheerd wordt door een dochter van Bacob-bank- dat maar liefst 123,72 procent return haalde.