Berlusconi kan volgende week geschiedenis schrijven

Berlusconi kan volgende week geschiedenis schrijven. Als zijn AC Milan de Champions League wint, wordt hij de eerste premier met een Europacup voetbal in zijn bezit. Niemand betwist zijn voorzitterschap van AC Milan, ook finalist in de Italiaanse beker. Zijn premierschap ligt des te meer onder vuur. De premier reist dan ook meer als voetbalbaas dan als regeringsleider naar Manchester af. President Silvio Berlusconi van Associazione Calcio Milan (sinds 1986 is hij eigenaar van de club) heeft met zijn aantreden als premier van Italie in 2001 een regen van kritiek over zich heen gekregen. 'Belangenverstrengeling' is nog steeds een woord dat met Berlusconi in een adem wordt gezegd. Al voor de verkiezingen ruziede de vorige regering al over wat moest gebeuren met het televisie-imperium van de premier. Als premier zou Berlusconi met drie eigen landelijke kanalen en drie staatskanalen 95 procent van de Italiaanse televisie controleren. Een oplossing kwam er voor de verkiezingen niet meer en Berlusconi bedacht als premier een compromis. Dat werd met veel theater gepresenteerd maar betekent niet meer dan dat hij zich niet langer de baas mag noemen over zijn eigen televisie. Als meerderheidsaandeelhouder van Mediaset is hij dat wel. Ook bij de staatstelevisie RAI is hij de baas, getuige het feit dat er eerder deze maand een inval was bij het journaal dat in zijn ogen te kritisch had bericht over de premier. Eerder al werden enkele kritische journalisten bij de RAI op zijn verzoek weggestuurd. En afgelopen weekend werd een kritisch stuk van filmmaker Roberto Begnini niet uitgezonden op een van Berlusconi's kanalen omdat Begnini te veel inging op een van de processen tegen de premier. De afgelopen weken volgden miljoenen Italianen via zijn televisiekanalen de ontwikkelingen van AC Milan, Inter en Juventus in de halve finales van de Champions League. De extra reclame-inkomsten die dat opleverde, komen dubbel en dik terug bij de premier die ook de eigenaar is van het bedrijf dat de televisiereclameruimte verhandelt. De staatstelevisie verliest intussen marktaandeel en reclames. De bestuursvoorzitter van AC Milan is ook de voorzitter van de voetbalbond. De premier maakt zich echter geen zorgen over belangenvermenging. De vraag is of een doelpunt van Shevchenko de premier kan doen vergeten wat voor juridisch onheil nog boven zijn hoofd hangt. Een openbaar aanklager in Milaan vervolgt de premier omdat zij vermoedt dat Berlusconi in de jaren tachtig rechters heeft omgekocht. Een van Berlusconi's beste vrienden en advocaten uit die tijd heeft onlangs een zware gevangenisstraf gekregen in een vergelijkbare zaak. De premier probeerde met een wetswijziging zijn rechtszaak uit te stellen maar dat is mislukt. Nu probeert hij nog voor de zomer politici onschendbaar te maken. In de zaak waar deze zomer een uitspraak wordt verwacht, wordt mogelijk ook de premier veroordeeld. De gevolgen van zo'n veroordeling zijn niet mis. Waarschijnlijk zal de regering moeten aftreden. Daarmee valt de rechtse coalitie - die volledig is gebouwd rondom Berlusconi - in duigen. Berlusconi wil echter ook bij een veroordeling niet aftreden. Omdat Italie in juli het Europese voorzitterschap overneemt, komt in dat geval ook de continuiteit van de Unie in gevaar. De huidige voorzitter van de Europese Unie, Romano Prodi, zal daar niet ongelukkig mee zijn. Een half jaar samenwerken met de man die in een rechtszaak verklaarde dat Prodi in de jaren tachtig een slechte manager van een staatsholding was, maakte Prodi niet enthousiast. Als Paolo Maldini woensdag de Europese beker omhoog mag tillen zal zijn president en premier ongetwijfeld zijn bekende grijns laten zien. Lachen doet hij echter als een boer met kiespijn. In tegenstelling tot in zijn beste Milan-jaren met Van Basten, Gullit en Rijkaard zal de premier niet echt kunnen genieten van een Europese titel.