Advertentie

Bestfoods wendt zich tot Diageo voor afweer tegen Unilever

(anp/tijd/afp) - Het Amerikaanse voedingsmiddelenbedrijf Bestfoods, dat onder meer eigenaar is van Knorr, wendt zich tot het Britse voeding- en drankenconcern Diageo om een vijandige overname door de Nederlands-Britse consumptiegoederenfabrikant Unilever af te wenden. Diageo zou Bestfoods geheel of gedeeltelijk overnemen. Ook het Amerikaanse Heinz wil Bestfoods overnemen. Volgens analisten hoopt Bestfoods de overnameprijs op te drijven van 66 tot 75 dollar per aandeel.

Het nieuws van de gesprekken tussen Bestfoods en Diageo, s werelds grootste whiskystoker, werd gisteren gemeld door de Financial Times en de internetversie van de New York Times. Beiden spraken met bronnen dicht bij de onderhandelingen. Volgens die bronnen waren de gesprekken al vergevorderd. Bestfoods zoekt een witte ridder om het vijandig bod van Unilever af te weren. Unilever deed eind april een eerste bod, en verhoogde kort daarop zijn prijs tot 66 dollar per aandeel. Daardoor zou Unilever ongeveer 850 miljard frank moeten betalen voor Bestfoods.Bestfoods weigert met Unilever te praten, en kan ook rekenen op belangstelling uit andere hoek. Heinz zou bereid zijn 72 dollar per aandeel te betalen. Maar analisten denken dat Bestfoods Heinz enkel gebruikt om van Unilever een nog hoger bod van ongeveer 75 dollar per aandeel af te dwingen. Unilever heeft evenwel aangegeven alleen bereid te zijn een hoger bod te overwegen als Bestfoods kan aantonen dat hogere synergieopbrengsten uit het samengaan mogelijk zijn. Unilever rekent op 500 miljoen dollar aan kostenbesparingen door een overname. Volgens Bestfoods bedraagt de synergieopbrengst 1 miljard dollar. Vorig jaar spraken Heinz en Bestfoods al over een fusie, maar de onderhandelingen mislukten toen.Bestfoods wil volgens de Financial Times en New York Times zijn bakkerijdivisie verkopen aan zijn Amerikaanse concurrent en Diageo-dochter Pillsbury. Diageo zou Pillsbury nadien verzelfstandigen. Het nieuwe bedrijf zou onder leiding komen van Bestfoods. De bakkerij-ingrediënten van Bestfoods waren vorig jaar goed voor 1,66 miljard dollar van de omzet van 8,64 miljard dollar.Diageo, dat in 1997 ontstond uit een fusie tussen de drankenconcerns Grand Metropolitan en Guinness, zinspeelt al enige tijd op het afstoten van Pillsbury. Aandeelhouders zullen dan ook vreemd opkijken als de Britten de bakkerijpoot van Bestfoods aankopen. Maar analisten denken dat de gekozen omweg belastingtechnisch voordeliger is dan directe verkoop aan Bestfoods. Diageo is de grootste producent van geestrijke dranken ter wereld, met onder meer het whiskymerk Johnnie Walker en Smirnoff-vodka. De Britse groep bezit ook het luxeroomijs Haägen-Dasz en Burger King. BL

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud