Bestuur van VRT geeftfiat voor sportzender

(tijd) - De raad van bestuur van de openbare omroep VRT stemde in met het voorstel van de directie dat een tijdelijke ontkoppeling van Canvas/Ketnet tijdens de zomer van 2004 beoogt. De aanleiding is de overvolle sportkalender met het Europees kampioenschap voetbal, de Olympische Spelen, de Ronde van Frankrijk en de tennistoppers Wimbledon en Roland Garros. Omdat de evenementen allemaal in Europa plaatsvinden, moeten ze nagenoeg gelijktijdig in beeld komen. Het uitzonderlijke sportaanbod dreigt de normale programmatie van Canvas en Ketnet volledig te verstoren, zegt woordvoerster Hilde Debackere. Daardoor zou de VRT niet kunnen blijven voldoen aan de kwaliteitseisen en performantiemaatstaven van de openbare omroep. De raad van bestuur beklemtoont dat het om een eenmalig en tijdelijk initiatief gaat waardoor de meerwaarde van Canvas en Ketnet voor de kijkers gegarandeerd blijft. De ontkoppeling zou lopen van 24 mei tot 12 september. Debackere neemt het woord sportnet niet graag in de mond. Ze houdt het bij een extra uitbreiding. Hoe die uitbreiding wordt gerealiseerd moet nog wel eerst ten gronde worden besproken met de Vlaamse minister van Media, Marino Keulen. Ook moet nog worden uitgemaakt hoe alles praktisch wordt georganiseerd. Er zijn al wel gesprekken met de kabelmaatschappijen geweest. De Vlaamse Media Maatschappij (VMM), de eigenaar van de commerciele tv-zender VTM, heeft zich al met klem verzet tegen de plannen van de VRT om een derde televisienet op te starten. Volgens VMM zal zo'n net de reclame-inkomsten van de commerciele zenders fors doen teruglopen waardoor hun leefbaarheid op termijn in het gedrang komt. WB