Birmingham in de seventies

De jaren zeventig vormen het decor van The Rotters Club, de recentste roman van Jonathan Coe (1961). Voortdurende stakingen, elektriciteitspannes, IRA-aanslagen en de toestroom van immigranten drijven de kiezers in de neoliberale handen van Margaret Thatcher. Ondertussen maakt een groepje jongeren uit Birmingham zijn wonderjaren door. Gelukkig zijn er muziek en mooie meisjes om bij weg te dromen. Jonathan Coe was onlangs in Antwerpen. Een gesprek met een van de boeiendste Engelse auteurs van dit ogenblik, over een verrassend actuele roman.Tom VERHEYDEN