BMW heeft touwtjes stevig in handen bij Britse dochter Rover

OXFORD (tijd) - Rover, de Britse autofabrikant die de jongste jaren maar niet uit de rode cijfers raakte, opende gisteren officieel zijn grondig vernieuwde vestiging in Oxford. De fabriek in Oxford maakt de gloednieuwe Rover 75, een aantrekkelijke luxeberline met klassieke contouren die de verkoop een flinke injectie moet toedienen. Wie het bedrijf in Oxford bezoekt, kan er niet naast kijken dat de Duitse moeder BMW de touwtjes bij Rover zeer stevig in handen heeft genomen. Er staat dan ook heel wat op het spel voor de Beierse constructeur, die alsnog het bewijs wil leveren dat de acquisitie uit 1994 kan omgevormd worden tot een winstgevende en bloeiende onderneming.De wortels van Oxford (Cowley), de kleinste fabriek van Rover, reiken terug tot voor de Eerste Wereldoorlog. In 1913 begon het bedrijf met de productie van de Morris Oxford. In 1939, net voor het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog, bereikte de fabriek de kaap van de 1 miljoen geproduceerde wagens. Op het eind van de jaren veertig exporteerde Oxford enorm veel, onder andere naar Australië. In 1959 werd de Morris Mini Minor gelanceerd, de alombekende 'Mini' die in de jaren zestig uitgroeide tot een waar cultautootje. In 1981 werd in Oxford het eerste Rover-model gebouwd. De Rovers 800 en 600, de voorgangers van de R75, kwamen respectievelijk in 1986 en 1993 in productie.