Boekhouding Enron riep wantrouwen van Veba op

Van onze correspondent in New York(tijd) - Het Duitse energiebedrijf Veba praatte in 1999 over een fusie met de Amerikaanse concurrent Enron, dat op 2 december 2001 opschorting van betaling aanvroeg. Bij Veba rezen volgens een artikel in The New York Times van zondag echter twijfels toen het de boeken van Enron goed bekeek en zag hoeveel schuld Enron ten onrechte van de balans had gehaald.De onderhandelingen zouden ook spaak zijn gelopen op culturele verschillen. Bovendien wekten de bedrijfsleiders bij Enron de indruk dat ze niet uit waren op een fusie met de Duitsers maar dat ze Veba gewoon wilden overnemen. Nog datzelfde jaar fuseerden Veba en zijn Duitse concurrent Viag tot Eon.Volgens het artikel in The New York Times waren de toenmalige adviseurs van Veba verbaasd dat de creatieve boekhouding door Enron in die tijd niet meer aandacht en kritiek kreeg. Een topman van Veba noemde de boekhoudprincipes die Enron gebruikte agressief.Ironisch genoeg kreeg Veba een uitbrander van de Amerikaanse beurswaakhond SEC over de wijze waarop het de fusie met Viag tot het allerlaatste moment glashard ontkende. Tot twee dagen voor de aankondiging van de fusie op 1 september 1999 ontkende Veba dat het praatte met Viag.De onderhandelingen van Veba met Enron werpen een nieuw licht op deze ontkenning. Wellicht praatte Veba geruime tijd zowel met Viag als met Enron en wilde het niet dat de een dit van de ander wist. HR