Boekhouding telecomgroepCable & Wireless onder vuur

(reuters/tijd) - Het aandeel van de Britse telecomgroep Cable & Wireless (C&W), die zon 100 mensen in dienst heeft in België, zakte gisteren tot op het laagste punt in tien jaar. De markt stelt zich na de boekhoudkundige perikelen van de Amerikaanse sectorgenoot Global Crossing en het schandaal met energiegroep Enron vragen over de boeken van C&W. De Britse groep gaf het gebruik van controversiële boekhoudpraktijken toe.Bij groothandelaars in telecomcapaciteit, zoals Global Crossing en C&W, is het de gewoonte dat het ruilen van netwerkcapaciteit met sectorgenoten opgenomen wordt in de boeken. Na het in elkaar stuiken van Global Crossing begon de SEC, de Amerikaanse beurswaakhond, een onderzoek naar dergelijke swaps waarbij geen cash van eigenaar verandert, maar die wel geboekt worden als inkomsten. C&W zegt geen dergelijke holle swaps in de boeken te hebben staan. Maar in sommige gevallen werd er wel omzet geboekt waar nog niet meteen een betaling tegenover stond. En een gewezen manager van C&W zei volgens de Financial Times dat het bedrijf actief extra swaps najoeg om de financiële doelstellingen te halen, wat C&W niet echt ontkent. Ook het aandeel van sectorgenoot KPNQwest stond gisteren sterk onder druk. Het bedrijf beklemtoonde eveneens geen holle swaps te hebben doorgevoerd. BB