Advertentie
Advertentie

Boete voor menselijke schilden Irak

(dpa) - De Amerikaanse vredesactivisten die tijdens het voorjaar naar Irak reisden, moeten een boete van minstens 10.000 dollar betalen. In het slechtste geval hangt hen een gevangenisstraf van twaalf jaar boven het hoofd, meldden verscheidene VS-kranten. De activisten protesteerden voor de aanvang van de oorlog tegen Irak door zich als 'menselijke schilden' op te stellen rond mogelijke doelwitten. Verschillende vredesactivisten kregen onlangs een brief van het Amerikaanse ministerie van Financien. Bij wijze van 'minnelijke schikking' kunnen ze 10.000 dollar (8.863 euro) betalen. Als ze dat weigeren, moeten ze voor de rechter verschijnen. De boete kan dan oplopen tot 1 miljoen dollar. In het uiterste geval riskeren ze een veroordeling tot twaalf jaar cel. Het ministerie van Financien beschuldigt de activisten ervan de wet te hebben overtreden. De reis was in strijd met de Amerikaanse sancties tegen Irak, luidt het. Die verboden Amerikaanse onderdanen naar het land te reizen en contacten te onderhouden met het regime van Saddam Hoessein. De 62-jarige Faith Fippinger, een gepensioneerde lerares, is een van de ongelukkigen die tegen een boete aankijkt. Zij was ongeveer drie maanden in Irak als 'menselijk schild'. Fippinger is niet van plan te betalen. 'Het is een principekwestie. Ik besloot naar Irak te gaan uit zorg voor het menselijke leven. Daar kreeg ik af te rekenen met kinderen die waren overleden door fragmentatiebommen, of jonge Amerikaanse militairen die om het leven waren gebracht.' Volgens Fippinger hebben ambtenaren haar gewaarschuwd dat als ze boete niet betaalt, het geld wordt afgehouden van haar pensioenuitkering. Zo'n twintig Amerikanen probeerden in Irak te voorkomen dat bepaalde doelen werden gebombardeerd. De regering-Bush spoorde de activisten op via mediaberichten en optredens op de televisie.