Bouwwoede dreigt Praags erfgoed te verstikken

PRAAG (reuter) - Onder een gedeelte van het Wenceslasplein in het hart van Praag, liggen originele gotische stadsmuren, grondvesten van een 14de-eeuws gebouw, vier oude bronnen en een aantal 17de-eeuwse renaissance-kelders. Ze werden gered, terwijl er een kantoren- en winkelcomplex werd opgetrokken. Veel andere historische momumenten vergaat het anders. Zij liggen intussen begraven onder glas en beton.Sinds het einde van het kommunisme in 1989, vonden veellesterse bedrijven de weg naar Praag. Zij bouwden, huurden of kochten er eigendommen op de meest prestigieuze adressen. Maar niet alle ontwikkelaars blijken even plichtsbewust te werken. De nieuwe, demokratische Tsjechische republiek heeft weliswaar wetten ter bescherming van haar patrimonium uitgevaardigd, maar archeologen zeggen dat die moeilijk hard te maken zijn. 'Indien een ontwikkelaar geen kontakt opneemt met de archeologische afdeling van het State Monument Protection-bureau, dan kan hij zijn werkzaamheden - zij het illegaal - ongestoord voortzetten. Michal Bures, archeoloog bij het privé-bedrijf Archaia, zegt dat over tien jaar niets meer te redden valt. 'Indien we intussen tien procent van het archeologisch erfgoed kunnen vrijwaren, mogen we tevreden zijn', aldus Bures.