Britse centrale bankbereid tot renteverhoging

(bloomberg) - Eddie George, de gouverneur van de Britse centrale bank, nam vrijdag als eerste centrale bankier opnieuw het woord renteverhoging in de mond. Indien de wereldeconomie vanaf het midden van dit jaar begint aan te trekken, zullen we maatregelen moeten nemen om ervoor te zorgen dat de consumptie de inflatie niet te sterk aanwakkert, meldde George. De Britse centrale bank verlaagde vorig jaar 7 keer de rente tot 4 procent, het laagste niveau in bijna vier decennia, om een recessie af te wentelen. Volgens George, die voor het laatst de rente optrok in februari 2000, zijn recente economische indicatoren in de Verenigde Staten en de eurozone positiever dan verwacht. De indicatoren suggereren dat de Amerikaanse en Europese economieën hun dieptepunt hebben bereikt, aldus George. Het Internationaal Monetair Fonds (IMF) verwacht dat Groot-Brittannië de sterkste groei zal optekenen van de landen van de G-7, de belangrijkste westerse industrielanden. De Bank of England wil tot elke prijs voorkomen dat de inflatie ontspoort, zegt Andrew Milligan, vermogensbeheerder bij Standard Life Investments in Edinburgh. Sinds maart 1999 slaagde de BoE er, met uitzondering van een maand, in de Britse inflatie onder de doelstelling van 2,5 procent te houden. In december stegen de kleinhandelsprijzen, exclusief de rente-uitgaven op hypothecaire kredieten, met 1,8 procent. Maar recente cijfers wijzen uit dat de uitgaven van de Britse gezinnen opnieuw stevig in de lift zitten. Bovendien stijgt het Britse consumentenvertrouwen opnieuw naar het niveau van voor de aanslagen van 11 september.