BSCH boekt Argentijnse activiteiten volledig af

(bloomberg/reuters) - De Spaanse bankgroep Banco Santander Central Hispano (BSCH) heeft haar Argentijnse activiteiten volledig afgeboekt. BSCH zette in het vierde kwartaal van 2001 nog eens 537 miljoen euro opzij, waardoor de voorzieningen voor het Argentijnse filiaal Banco Rio 1,29 miljard euro bedragen. Hiermee zijn de boekwaarde en de goodwill van Banco Rio volledig afgeschreven.De crisis in Argentinië treft de banksector hard. Heel wat leningen zijn oninbaar geworden. BSCH had eind september voor 7,25 miljard euro kredieten uitstaan in het Zuid-Amerikaanse land.BSCH heeft voldoende voorzieningen geboekt voor het geval het Argentinië de rug toekeert. De vraag is echter of de bank voldoende middelen heeft opzijgezet als ze beslist te blijven. Volgens sommige analisten is de kostprijs om in het land actief te blijven een pak hoger dan de geboekte voorzieningen.Door de forse voorzieningen viel de nettowinst van BSCH in het vierde kwartaal terug tot 493 miljoen euro, 20 procent minder dan tijdens dezelfde periode een jaar eerder. Het is de eerste keer in ruim vijf jaar dat de kwartaalwinst van de bank krimpt. De winst over heel 2001 steeg uiteindelijk nog met 10 procent tot 2,49 miljard euro. Daarmee blijft BSCH wel onder zijn doelstelling van 16 procent winstgroei.Dankzij de sterke prestaties in Mexico en Brazilië steeg de operationele winst in Latijns-Amerika het voorbije jaar alsnog met 55 procent tot 3,8 miljard euro. BSCH slaagde er ook in de kosten met 4 procent terug te dringen, mede dankzij duizenden afdankingen. Voor 2002 voorspelt de bank 10 procent winstgroei, voldoende om het aandeel gisteren 2,8 procent hoger te sturen tot 9,20 euro.Emilio Botin, de topman van BSCH, zei gisteren nog dat zijn bank het resterende belang van 1,5 procent in Société Générale wil verkopen. Ook het belang van 4,5 procent in Commerzbank vliegt mogelijk de deur uit.