Cabe bekroont 'erotische augurk'

Cabe, de Britse Commission for Architecture and the Built Environment, heeft de kantoortoren van Swiss-Re in de Londense City, de zogenaamde 'erotische augurk' naar een ontwerp van Lord Foster, naast het stadium van Manchester, de wintertuinen in Sheffield en het nieuwe centrum voor wiskundige wetenschappen in Cambridge tot de beste architecturale projecten van het jaar bekroond. In het stadium van Manchester werden vorig jaar de Commonwealth Games gehouden, nu vinden er de wedstrijden van de Premier League plaats. Andere bekroonde projecten zijn het Baltic Centre for Contemporary Arts in Gateshead dat ondergebracht is in een graanopslagplaats uit de jaren 50 van de vorige eeuw op de zuidelijke oever van de Tyne, de beglaasde bibliotheek van Bournemouth, en het Imperial War Museum North in Manchester. Tot de top-10 behoren voorts het Abode residentieel complex in Harlow (Essex), de Jubilee School in Brixton (Zuid-Londen) en het National Maritime Museum van Falmouth met zijn onderwaterzichten. Sir Stuart Lipton, de voorzitter van Cabe, verklaart dat er ondanks de economische teruggang de jongste twaalf maanden een stel indrukwekkende gebouwen en openbare plaatsen werd afgewerkt en dat flink wat veelbelovende projecten ter studie liggen. Hij stelt dat de smaak voor waardevolle hedendaagse architectuur bij het publiek toeneemt. Toch ziet Lipton geen reden tot zelfingenomenheid. Volgens Cabe vertegenwoordigen de gebouwen waarover men trots kan zijn, nauwelijks 5 procent van al wat gebouwd wordt. De meeste gebouwen en publieke ruimtes die worden ontwikkeld, zijn van een middelmatige kwaliteit, gaat Cabe voort. 'Te veel klanten opteren voor de laagste kosten en het minste risico. Ze zetten geen goede ontwerpteams in en hebben nauwelijks oog voor een kwalitatieve benadering. Wij hopen daarin verandering te brengen door de klanten aan te moedigen hogere eisen te stellen', zegt Lipton.