Cell Therapeutics koopt Italiaans Novuspharma

NEW YORK (reuters) - Het Italiaanse biotechbedrijf Novuspharma stemde gisteren in met het overnamebod van zijn Amerikaanse rivaal Cell Therapeutics van 236 miljoen dollar (200 miljoen euro). Cell Therapeutics uit Seattle wil zijn aanwezigheid in Europa versterken. Tegelijk versterkt de groep haar pijplijn aan potentiele producten tegen kanker. Novuspharma is het enige beursgenoteerde biotechbedrijf in Italie. Het heeft een veelbelovend middel tegen kanker, Pixatrone, dat al in 2006 op de markt kan zijn. Novuspharma schat de mogelijke omzet van Pixatrone op 150 miljoen dollar per jaar. Cell Therapeutics zelf is al op de markt aanwezig met een middel tegen leukemie, Trisenox. Bovendien zit het bedrijf al in de fase van aanvraag voor goedkeuring bij de Food and Drug Administration voor een middel tegen longkanker. Novuspharma had begin deze maand al gezegd in gesprek te zijn met verschillende biotechbedrijven. Novuspharma zou te weinig kritische massa hebben om zelfstandig uit te groeien tot een wereldspeler in kankerproducten. Een meerderheid van aandeelhouders van Novuspharma heeft al ingestemd met de verkoop van het bedrijf aan Cell Therapeutics. Zij krijgen nu 2,45 aandelen Cell Therapeutics voor elk ingebracht aandeel Novuspharma. Dit komt neer op een bod van 30,5 euro per aandeel. Op de beurs in Milaan bleef Novuspharma gisteren steken op 26,3 euro.