Advertentie
Advertentie

Celstraffen voor top Snow Brand Foods

TOKYO (afp/reuters) - Vijf gewezen kaderleden van het Japanse Snow Brand Foods, gespecialiseerd in de verwerking van vlees, zijn tot voorwaardelijke celstraffen veroordeeld omdat ze op onrechtmatige wijze overheidssubsidies opstreken. Het management van Snow Brand Foods had 30 ton rundsvlees uit Australië als Japans product verpakt om van een subsidieregeling te kunnen profiteren.Snow Brand Foods incasseerde door de fraude 195 miljoen yen (circa 1,6 miljoen euro) aan subsidies waarop het geen recht had. De vijf veroordeelde kaderleden kregen een voorwaardelijke gevangenisstraf van twee jaar. Het schandaal deed het vertrouwen van de consument en de belegger in Snow Brand Foods als sneeuw voor de zon smelten. In april ging de onderneming failliet.De affaire hangt nauw samen met de ontdekking met een eerste geval van dollekoeienziekte in Japan. Die ontdekking dateert van september vorig jaar. Ze bezorgde de Japanse publieke opinie een schok en leidde tot een ineenstorting van de prijzen voor rundsvlees. In december 2001 pakte de Japanse regering uit met maatregelen om de vleesindustrie te subsidiëren.Het moederbedrijf van Snow Brand Foods, de zuivelreus Snow Brand Milk Products, rondde de eerste zes maanden van zijn boekjaar eind september af met een nettoverlies van 45,4 miljard yen (circa 370 miljoen euro). In de overeenkomstige periode vorig jaar was er een nettoverlies van bijna 13,7 miljard yen.