Chemiebedrijf ICI glijdt verder weg

LONDEN (reuters) - De winst voor belastingen van het Britse chemiebedrijf ICI zakte met 21 procent tot 52 miljoen pond (75,36 miljoen euro). ICI had eerder al een winstwaarschuwing geuit. Het bedrijf ziet ook voor de rest van dit jaar geen herstel meer zitten. ICI kondigde gisteren tegelijk ook een saneringsprogramma aan, dat opnieuw 700 jobs zal kosten, waarvan 460 in de verfsector, de meest winstgevende tak van het concern. Bij ICI werken nog bijna 37.000 mensen. Voor het saneringsplan is een extra provisie geboekt van 53 miljoen pond. Twee weken geleden werd gedelegeerd bestuurder Brendan O'Neill vervangen door John McAdam. De beleggers hadden verwacht dat McAdam bij de bekendmaking van de kwartaalcijfers de verkoop van verlieslatende afdelingen zou aankondigen. Dat is niet gebeurd. 'ICI weigert in deze periode van laagconjunctuur waardevolle activa veel te goedkoop van de hand te doen', zegt financieel directeur Tim Scott. Scott gelooft dat het bedrijf in staat is op eigen kracht de rendabiliteit van sommige afdelingen op te krikken. De verkoop van activa zou het bedrijf wel in staat stellen de aanzienlijke schuldenlast verder af te bouwen. Door de slechte kwartaalcijfers en vooral door het gebrek aan vooruitzichten zakte de koers van het aandeel met ruim 5 procent. De laatste twaalf maanden is het aandeel al 60 procent gedaald. Het eens zo prestigieuze bedrijf heeft nog slechts een beurskapitalisatie van 1,5 miljard pond of 2,17 miljard euro.