China breidt kernrakettenarsenaal fors uit

WASHINGTON (afp/reuters) - Tegen 2015 zal China zijn arsenaal langeafstandsraketten hebben vervier- of vervijfvoudigd. Rond dat tijdstip verwachten de VS tevens raketdreiging van de schurkenstaten Noord-Korea, Iran en mogelijk Irak. Dat staat in een gezamenlijk rapport van de Amerikaanse geheime diensten.Zij verwachten dat China in 2015 beschikt over 75 tot 100 intercontinentale kernraketten, waarvan het merendeel op de VS gericht zal zijn, tegen 20 nu. Maar zelfs dan is het Chinese arsenaal nog steeds beduidend kleiner en minder doeltreffend dan dat van de VS of Rusland.Het rapport vestigt er de aandacht op dat opkomende landen in het domein van de raketten de draagwijdte, betrouwbaarheid en precisie van hun systemen blijven verbeteren, wat grotere risicos oplevert voor de belangen van de VS en hun bondgenoten over de wereld. Door de verspreiding van technologie, bekwaamheid en materiaal, op initiatief van de Russen, de Chinezen en de Noord-Koreanen, kunnen deze opkomende landen de ontwikkeling van hun kernrakettenarsenaal versnellen.Irak kan mogelijk voor 2015 langeafstandsraketten testen, maar enkel als de VN-sancties worden opgeheven én in het weinig waarschijnlijke geval dat Bagdad veel buitenlandse hulp krijgt. Voor raketten voor de korte en middellange afstand ligt het anders. Zulke tuigen bedreigen reeds Amerikaanse militaire doelen en overzeese belangen.