Chinees zelfportret

Ambtenaar en kluizenaar, hoveling en balling, confucianist en boeddhist, criticaster en levensgenieter: Bai Juyi (772-846), een van de meest geliefde schrijvers uit Chinas Tang-dynastie (618-907), is het allemaal geweest. Uit Bai Juyis monumentale oeuvre heeft de eminente en bijzonder productieve sinoloog en vertaler W.L. Idema een chronologisch geordende bloemlezing gemaakt, die zich tegelijk laat lezen als (auto)biografie van een complexe literatengestalte. Jan A.M. DE MEYER