Chinese draagraket met Murdoch-satelliet stort neer

PEKING (reuter/afp) - De Chinese draagraket Lange Mars 3B is woensdagavond kort na de lancering vanop de basis Xichang in de Chinese Volksrepubliek ontploft. Bij het ongeluk kwamen vier mensen om het leven. De raket moest een Intelsat-telecommunicatiesatelliet in een baan rond de aarde brengen. De satelliet zou onder andere worden gebruikt door News Corp, de mediagroep van Rupert Murdoch, en RCI, de grootste operator voor kabeldistributie in de VS.Het ongeluk van woensdagavond gebeurde dertien maanden na de ontploffing op 26 januari '95 van een Lange Mars 2E, vijftig seconden na lancering. Brokstukken van de raket en de Apstar-2 satelliet doodden toen een zeskoppig gezin. Uit een onderzoek van de Chinezen en de Amerikaanse satellietenbouwer Hughes bleek het ongeluk te wijten te zijn geweest aan te harde zijwind.